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メリークリスマスの意味は?挨拶はいつから言うの?

      2015/08/01

Merry Christmas!
(メリークリスマス)

言わずとしれたクリスマスの挨拶です。

クリスマスはキリストの降誕を祝うキリスト教の行事ですが、日本では宗教的な意味が薄れ12月の行事として愛されていますね。

 

クリスマス、12月25日には「メリークリスマス」と挨拶する人は多いと思いますが、そもそも「メリークリスマス」ってどんな意味なの?

と、実はよく知らない人もいるようです。

また、いつ言うのか?いつから言うのか?と、この挨拶はいつ使われるのか気になる人もいるみたいですね。

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メリークリスマスの意味

まずはメリークリスマスの意味です。

英語だとMerry Christmasですが、
このmerryは楽しい・愉快な・陽気なといった意味合いを持つ形容詞です。

1
a)陽気な,笑いさざめく 《★【類語】 ⇒happy 1》.
b)愉快な,おもしろい.

2 笑い楽しむ,笑いと楽しみを誘うような,お祭り気分の.

3【叙述的用法の形容詞】 《英口語》 ほろ酔い機嫌で.

2の用法がメリークリスマスのメリーですね。

例えばメリーゴーランドのメリーも、このメリーです。

merry-go-round
楽しい ぐるぐる回る

 

ハッピークリスマスとも言いますが、同様の意味になります。

楽しいクリスマスを、クリスマスおめでとう。

という意味ですね。

 

happyとmerryの違い

Happy BirthdayやHappy new yearなど似たような挨拶がありますが、これらのHappyがMerryに変わって使われることって聞かないですよね。

happyとmerryの違いを調べてみたところ。

happy は自分の希望が達せられて喜びと満足を感じ,それが必ずしも表面に表われていない

merry は愉快に仲間と話し合ったり笑ったり歌ったりして陽気な

という違いがありました。

 

また、happyは「おめでとう」と使いますよね。

【限定用法の形容詞】 (比較なし) [祝福の言葉として] …おめでとう.

 

基本的にはこの限定用法で、「~おめでとう!」と使われているみたいですね。

クリスマスの場合は、merryの“愉快に仲間と話し合ったり笑ったり歌ったりして陽気な”という意味合いがクリスマスにぴったりなんでしょうね。

 

クリスマスでも、Happy Christmasもよく使われます。

特にイギリスでは、ハリー・ポッターの例でも見れるように、Happy Christmasのほうがよく使われる印象です。

英口語でmerryが“ほろ酔い機嫌で”という意味で使われていることが影響しているんでしょうか。

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いつから言うの?

メリークリスマスはいつから言うのか、使うのか。

25日クリスマス当日は、もちろん「Merry Christmas!」と言ってお祝いすることになります。

お祝いの挨拶ですから。

 

また、Merry Christmasは

I wish you a merry Christmas!
(楽しいクリスマスでありますように!)

の省略ですので、11月の終わりや12月に入るくらいから、別れ際の挨拶として使われるようになります。

キリスト教のクリスマス“シーズン”は、クリスマスの4週前の日曜日(待降節)から始まりますから。

クリスマスの期間について詳しくはこちらで触れています。

 

クリスマス前にまた会う予定があれば、その時は言わないでしょうね。

会わないのなら別れ際「Merry Christmas!」とか「Merry Christmas and happy new year!」と挨拶するでしょう。

楽しいクリスマスを!という意味で。

日本での良いお年を!と同じ感覚ですね。

 

日本人の場合は、クリスマス前に「メリークリスマス!」といって別れるというのはなかなかないシチュエーションかもしれないですね。

せいぜい24日に別れる際に、言う感じでしょうか。

 

クリスマスはいつ?クリスマスイブとの違い!イブは前夜祭じゃなかった!

↑こちらにもあるように、本来クリスマス当日というのは24日夕方~25日夕方まで。

「クリスマスおめでとう」という意味でわざわざメール等で言葉をかけるなら、やはり25日に日付が変わったあたりが良いでしょう。

 

キリスト教徒以外の我々日本人にとっては、クリスマスは楽しい行事ですが、大事な行事ではないわけでして、

わざわざ24日以前に「楽しいクリスマスを!」と言って別れるのは、なんとも奇妙な感覚を覚えますしね。

 

注意!メリークリスマスはキリスト教の挨拶

またメリークリスマスは文字通り、クリスマスの挨拶ですから、キリスト教徒以外には言えません。

(我々のような不思議な民族以外は。笑)

他の宗教でも、それぞれのお祝いが12月中旬に集中していることから、宗教色のない「Happy holidays!」という挨拶もよく使われるようになっていますね。

 

「Merry Christmas」は日本人の友達どうしなら良いですが、外国人の友達など、相手の宗教を知らない場合には気をつけたい挨拶です。

 - ■冬のお役立ち, クリスマス

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Comment

  1. 幸田祐里 より:

    私は先週末の忘年会で、外人2人に、Merry Christmas and ahappy new year! と言ったけど、お二人とも、ニコニコされてたので、クリスチャンだったのでしょう、(笑) ⊂(・∀・)⊃!