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年末の餅つきの意味と餅つきの由来!お年玉の起源も見えてくる

      2015/04/29

ハレの日に欠かせないお餅を作るお餅つき。

中でも年末の餅つきは一大行事で、12月の風物詩でもあります。

 

ではなぜ、おめでたい日や年末に餅つきするのでしょうか?

餅つきの行事がある幼稚園・保育園も多いですし、お年玉を貰う子供たちも多いでしょう。

 

餅つきにはどんな由来や意味があるのか調べてみると、

子供が心待ちにする“お年玉”との関係性も見えてきます。

 

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餅つきの由来

元来お餅は神様に供えるものでした。

現在はお正月ぐらいしか残っていませんが、おめでたいことがあるハレの日には餅つきをしてお餅を作ったものです。

 

お餅というのは神聖な食べ物でした。

『豊後国風土記』という奈良時代初期の風土記にも、不思議なお餅エピソードが残されています。

景行天皇の命で国を治めていた菟名手(うなで)が豊前国仲津郡(なかつぐん)(現在の福岡県行橋市、みやこ町の一部)を訪れたところ、白鳥が飛来し、はじめは餅に化し、その後、冬にもかかわらず何千株もの芋草(里芋)に化して茂った。菟名手がこれを天皇に報告したところ、天皇は「天の瑞物、土の豊草なり」と喜び、この地を「豊国」と名付けた。これが後に二つの国に分かれて豊後となった。

引用:豊後国風土記 -Wikipedia

 

こんな不思議なお話からも分かるように、

お餅はその白く円い形や、大事な食料のお米(稲作の象徴)で作られたものであることから、

霊が宿る神聖で特別なものとされてきたんですね。

 

そんなお餅は神様へのお供え物となり、

また、お餅を食べれば生命力などの力がつくとして、おめでたい日に食べられるようになりました。

 

年末の餅つきの意味

年末のお餅つきは、年末の風物詩であり最大の行事です。

餅つきは正月の行事、って思う人もいると思いますが、12月の季語ということからも分かるように年末の行事なんですよ。

 

なぜ年末に餅つきをするのかという理由は、餅つきの由来からお分かりですね。

新年は、おめでたい年中最大のハレの日で、歳神様をお迎えします。

歳神様にお供えするお餅をつくので、年末に行うのですね。

 

この歳神様にお供えするお餅というのが、鏡餅のことです。

お正月の間は、ここに歳神様が宿っています。

 

お供えし終わった鏡餅には、歳神様から分け与えていただいた力(生命力)が宿っているとされ、

新たな1年の活力をもらうために鏡開きをして食すのです。

 

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お年玉の起源とお餅の関係

歳神様にお餅を供えるのは、歳神様から「お年玉」を貰うためでした。

 

え、神様がお金をくれるの!?

現在ではお年玉は、新年に子供が親族や年長者から貰うお小遣いになっていますよね。

(子供は嬉しいけど、大人は大変だ……。)

 

しかし元々は、「お年玉=“年”神様の“タマ”シイ」だったのです。

前述の

“歳神様に分け与えていただいた力(生命力)が宿っている”、これがお年魂なんですね。

 

年神様へのお供え物で霊力が宿っているものなので、切ったりせず開く(鏡開き)。

そして小さくしたお餅を、家長が家族や使用人などに分け与えたところから、今のお年玉の習慣に繋がっているのです。

 

だからお年玉はお餅であることに意味があったのに、なぜお金に変わってしまったのか……。

まあ2015年の年賀状のお年玉くじ1等も現金になるくらいですしね~^^;

 - ■冬のお役立ち, 新年のあれやこれ

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